Diferencias entre impresión digital e impresión offset

Hay una que es la pregunta más nos repiten en la imprenta: “¿Cuáles son las diferencias entre impresión digital e impresión offset? ¿Tú qué me recomiendas?”. La respuesta también se repite: “depende de tus necesidades”.

La invención de la imprenta fue una gran revolución. Hoy en día, su uso es tan habitual que nos cuesta pensar qué hubiera ocurrido si Gutenberg no hubiese optado por su idea de fabricar una máquina capaz de realizar copias de un mismo texto en un breve plazo de tiempo. Pero mucho han cambiado las cosas desde entonces…

La evolución de la impresión a lo largo de la historia ha derivado en que, actualmente, existen diversos tipos de impresión, por lo que se puede elegir el más adecuado a las necesidades del usuario y los resultados que este pretenda obtener.

Es posible que tú también te hayas formulado alguna vez dicha pregunta: ¿Cuál es la diferencia entre impresión digital e impresión offset? ¿Qué se recomienda?. Sigue leyendo, que te despejaremos las dudas.

 

Impresión digital vs. Impresión offset

 

Como inicio nos gustaría indicar que: cada vez hay menos diferencias entre estas dos tecnologías de impresión. La impresión digital, que ha sido la última en llegar, esta en constante evolución, mientras que la impresión offset sigue mejorando gracias al injerto de tecnologías heredadas de la digital.

Actualmente, la calidad de la impresión digital es similar a la de offset, por lo que decantarse por un sistema u otro va en función de lo que queramos conseguir.

 

¿Qué es impresión digital?

 

Un poco de historia: el soporte digital emergió en el mundo de la impresión a finales de la década de 1990, aunque el auténtico «boom» se debió a una revolución con respecto al software: con la difusión del formato PDF creado por Adobe en 1993. De esta forma, se podían imprimir imágenes uniformes creadas en diferentes dispositivos.

La impresión digital es la evolución de la impresión offset.

Llamamos impresión digital a cualquier tipo de impresión directa entre el ordenador y la máquina de imprimir, sin el uso de procesos intermedios, preparación de tintas, fotolitos/planchas, etc. Pero es una definición muy amplia, ya que sirve tanto para referirse a las impresiones que hacemos en casa con una impresora doméstica, como a las impresiones que se puedan realizar con impresoras del tamaño de una habitación y de más de un millón de Euros de coste.

La impresión digital es un concepto mucho más amplioque la impresión offset e incluye varias tecnologías de impresión. La impresión de inyección de tinta (inkjet) y la impresión láser son dos ejemplos que conocemos gracias a nuestras impresoras domesticas. El mínimo denominador común entre estas tecnologías es el hecho de que la imagen se procesa digitalmente y se imprime en el papel de manera directa o indirecta.

También en este caso, la impresión se lleva a cabo a través del mecanismo de los tres cilindros principales. La diferencia está en que la función del cilindro matriz se realiza digitalmente: las partículas de tinta asumen una carga eléctrica en un líquido y, por tanto, se pueden posicionar con precisión sobre la plancha usando campos eléctricos controlados. Esto quiere decir que, prácticamente cada fracción de segundo, se puede cambiar la imagen contenida en la matriz que se va a imprimir.

 

¿Qué es impresión offset?

 

Un poco de historia: podríamos considerar la impresión offset como una evolución «industrializada» de la litografía, una técnica de impresión directa inventada a finales del siglo XVIII que creaba la imagen mediante la presión de una plancha de piedra —previamente mojada y entintada— directamente sobre el papel. A diferencia de la litografía, la técnica offset es una impresión indirecta, como ya hemos visto. La impresión offset fue inventada por el litógrafo estadounidense Rubel, quien en 1904 descubrió, por casualidad, el principio de la impresión indirecta y de esa forma creó la máquina basada en tres cilindros que hemos visto. El invento se perfeccionó después en Alemania e Inglaterra.

 

Un esquema de la impresión offset. El número 1 es el cilindro con la plancha matriz; el 2, el cilindro de caucho; el 3, el cilindro de contrapresión. Imagen (autor: Jipre, CC-BY-SA).

La impresión offset es una impresión de tipo indirecto: la imagen se crea en una plancha matriz, desde donde se transfiere a un soporte de caucho y, por medio de este, se imprime en la hoja de papel. De hecho, la goma permite imprimir con gran precisión incluso en superficies no exactamente lisas, como es el caso de algunos tipos de papel.

La impresión offset tiene un mecanismo compuesto por tres cilindros:

En el primer cilindro se coloca una plancha de aluminio muy flexible: esta es la matriz de la imagen que ha sido entintada. El segundo cilindro se cubre con un tejido de goma de caucho y recibe la imagen de la matriz para después imprimirla en la hoja. La hoja pasa entre el cilindro de caucho y un tercer cilindro llamado cilindro de contrapresión, que favorece la correcta impresión de la imagen presionando la hoja sobre el cilindro de caucho.

Sobre la matriz trabajan otros cilindros pequeños, llamados rodillos entintadores —que transmiten tinta de una cubeta a la matriz— y rodillos mojadores —que transmiten una solución de base acuosa de una cubeta a la matriz—.

En la impresión offset, la preparación de la matriz se basa en el principio de repulsión química y física entre el agua y las sustancias grasas —como el aceite o, en este caso, la tinta—. La matriz es plana: las partes de aluminio que no deben contener tinta —llamadas «contragrafismos»— se mojan en agua.

De esta forma, la tinta se deposita solo en las zonas que contienen los grafismos, es decir, la imagen para imprimir. La precisión de este sencillo mecanismo se mide en micras y es herencia de la impresión litográfica de finales del siglo XVIII.

 

En la impresión offset, la preparación de la matriz se basa en el principio de repulsión química y física entre el agua y las sustancias grasas —como el aceite o, en este caso, la tinta—. La matriz es plana: las partes de aluminio que no deben contener tinta —llamadas «contragrafismos»— se mojan en agua.

De esta forma, la tinta se deposita solo en las zonas que contienen los grafismos, es decir, la imagen para imprimir. La precisión de este sencillo mecanismo se mide en micras y es herencia de la impresión litográfica de finales del siglo XVIII.

Ventajas e inconvenientes de la impresión offset y la impresión digital

 

Ahora que hemos descrito las dos tecnologías, podemos comprender mejor las ventajas e inconvenientes de la impresión offset y de la impresión digital, así como pensar por qué hay cada vez menos diferencias.

  • Coste inicial: la impresión offset tiene el inconveniente de la preparación de la matriz inicial. Este proceso tiene un coste más elevado que la digital y no se pueden hacer modificaciones en la plancha una vez preparada. No obstante, los costes son cada vez menores y la velocidad con la que se puede sustituir la plancha ha aumentado: a principios de década, eran necesarios unos 6 minutos; ahora, se puede conseguir en unos 90 segundos.
  • Número mínimo de copias: dado que en la impresión digital la matriz se crea en soporte electrónico, también se puede imprimir una sola copia del producto, mientras que en la impresión offset, dado el coste de preparación de la plancha, no saldría rentable. Esta es una gran ventaja para la impresión digital: se pueden imprimir incluso muy pocas copias de un libro o imprimir por encargo. No obstante, la impresión offset sigue siendo conveniente económicamente para un mayor número de copias.
  • Calidad: siempre se ha dicho que la calidad de la impresión offset es superior a la de la impresión digital. En realidad, a día de hoy, solo un ojo muy experto podría distinguir entre un producto impreso en digital y uno impreso en offset.
  • Formato: la impresión offset utiliza una hoja de gran formato, en la que es posible combinar varios productos, disminuyendo así los precios de impresión.

 

Después de leer esto ¿qué opción de impresión sueles usar para tus tiradas? Esperamos haberte resuelto las dudas. Pero si aún te queda alguna, déjanos un comentario más abajo o llámanos.